Winkelen in Beijing

 

Shopaholics hoeven niet te vrezen in China, want sinds de opening van de binnenlandse markt herbergt China nu elke winkel die je je kan inbeelden. Prijzen liggen doorgaans lager al moet je er soms afbieden vooraleer je deze prijs bereikt. Het is een integraal deel van de Chinese winkelervaring, maar eveneens een groot deel van het plezier.

 

 

Wángfŭjĭng: Steeds meer shoppingcentra en plaza’s maken Beijing hun thuis. Deze plaatsen staan garant voor een hoog kwaliteitsgehalte, maar hebben doorgaans ook iets hogere prijzen. Merkkleding en elektronica kan haast altijd goedkoper aangekocht worden in speciaalzaken. Rondlopen en windowshoppen in deze grote plaza’s kan desondanks de iets hogere prijzen nog altijd zeer vermakelijk zijn en is uiterst aangenaam wanneer het regent. Een van de grootste plaza’s in Beijing is Oriental Plaza (Dōngfāng Guăngchăng; 东方广场), deze neemt de oppervlakte tussen twee metrostations in beslag, namelijk Dongdan en Wangfujing. Er zijn nog verscheidene andere winkelcentra in Wangfujing, maar deze zijn doorgaans duurder dan elders. Wangfujing is nog steeds de populairste winkelstraat en heeft een aangename atmosfeer. Indien je iets avontuurlijker bent kan je steeds naar de Wangfujing Snackstreet gaan waar schorpioenen en larven op een stokje geen zeldzaam zicht zijn. Ten noorden van de Oriental Plaza vind je de Wangfujing Bookstore, deze immense boekenwinkel herbergt duizenden Chinese klassiekers en papierwaren, maar ook een grote selectie aan taalsoftware en -dvd’s. Het grootste deel van de selectie in deze winkel is echter in het Chinees, dus tenzij je goed Chinees spreekt, kan je beter gaan naar een andere boekenwinkel ten noorden van de Wangfujing Bookstore aan de Westkant van de straat genaamd Foreign Language Bookstore (wàiwén shūdiàn; 外文书店). Door de hoge concentratie van designwinkels en speciaalzaken blijft afdingen met verkopers in Wangfujing beperkt tot een minimum.

 

Let wel op, voornamelijk mannen, in Wangfujing is het niet ongewoon dat je wordt aangesproken door een “arme universiteitsstudent”, vaak een knap jong meisje. Zij zouden naar verluidt kunst studeren en leiden je al snel naar een kleine galerij waar al hun werken tentoongesteld worden. Deze studenten blijven je vaak langdurig lastigvallen tot je uiteindelijk één van hun werken koopt, die dan meestal uitermate duur zijn. Deze “studenten” duidelijk maken dat je al eerder deze galerij hebt bezocht en/of daar een aankoop hebt gemaakt, is vaak de beste oplossing om een langdradig argument te voorkomen.

 

 

Xīdān (西单): Drie metrostations ten Westen van Wangfujing ligt Xidan. Deze straat loopt parallel met Wangfujing en herbergt eveneens veel winkelcentra en plaza’s. Het verschil tussen Wanfujing en Xidan is dat afdingen in Xidan een must is, zelfs in de grotere zaken, gaande van kleding tot elektronica. De marges verschillen wel echter van product tot product, dus je huiswerk doen vooraleer je gaat winkelen is uiterst aan te raden. Xidan is tegenwoordig veel populairder bij jongeren dan Wangfujing.

 

 

Yăxiù (雅秀): Ook wel Yashow genoemd, is gelegen in het diplomatieke gebied van Sānlĭtún (三里屯) en is voor velen de plaats bij uitstek om kleding en andere artikelen te kopen. Door de locatie ligt de vraagprijs van de meeste artikelen hoger dan elders, maar de uiteindelijke prijs die je betaalt is meestal dezelfde of lager dan in andere winkels. Dit wil zeggen dat, om hier te winkelen, je moet bezitten over een minstens gemiddelde tot gevorderde vaardigheid in het afdingen. Op de eerste drie verdiepingen kan je kleding kopen, op de vierde vind je allerlei souvenirs en op het vijfde verdieping bevinden zich allerlei fast food restaurants.

 

 

Xìushuĭjiē (秀水街): Xiushuijie, ook vaak “Silk Market” of “Zijdemarkt” genoemd door buitenlanders. Gelijkaardig met Yaxiu, kun je hier terecht voor een grote selectie aan kleding, vaak overspoeld door nog meer buitenlanders dan Yaxiu. Xiushuijie bevindt zich op de noordwesthoek van het Yŏngānlĭ (永安里) kruispunt, nabij het gelijknamige metrostation en dichtbij de voormalige Amerikaanse ambassade. De markt was voorheen een verzameling van marktkramers en hun bijhorende standjes, één van de laatste in zijn soort in Beijing. Nu heeft de stad Beijing deze echter verplaatst naar een mooi groot gebouw.

 

 

Yăbăolù (雅宝路): Ook wel “Alien Street” genoemd door buitenlanders. Deze plaatst is eveneens nog maar net verplaatst naar een nieuw gebouw dat je spontaan doet denken aan een boothangar. Gevestigd tussen Cháoyángmén (朝阳门) en Dōngdàqiáo (东大桥) is het net zoals Yaxiu en Xiushuijie een markt waar de verkoop van kleding centraal staat. Uniek aan deze markt is wel dat hij zich bevindt in het “Russisch gedeelte” van Beijing, bijgevolg is het niet ongehoord dat een verkoper je aanspreekt in het Russisch indien je van Westerse afkomst bent.

 

 

Fùchéngmén (阜成门): Eveneens makkelijk te bereiken per metro door in Fùxīngmén (复兴门), gelegen op de cirkel lijn, over te stappen en de metro één halte noordwaarts te nemen. Er zijn verscheidene winkelcentra gelegen buiten de tweede ring van Beijing stad op de straat die van oost naar west loopt. Aan zowel de noordwestelijke als de zuidwestelijke uitgang van Fuchengmen metrostation kan men markten in de grote gebouwen vinden. Hier kan je alles kopen, van sportmateriaal tot kleding en muzikale instrumenten. Ten noorden van het metrostation ligt Huálián Dàshà (华联大厦), een shopping plaza met iets hogere prijzen. Ten zuiden van het station ligt Wàntōng, een goedkope overdekte markt met een grote selectie en variëteit aan artikelen. Na een wandeling van haast een kilometer westwaarts vind je aan de noordkant van de baan een groot winkelcentrum genaamd Tiānyì (天意). Hier vindt men haast alles voor een schappelijke prijs. Indien je op zoek bent naar huishoudartikelen is dit eveneens de beste plaats.

 

Vergeet echter niet dat afdingen nog steeds een essentiële vaardigheid blijft. Er zijn meerdere winkelcentra genaamd Tianyi in Beijing, dus als je een taxi neemt, moet je duidelijk maken aan de taxichauffeur dat je naar de Tianyi in Fuchengmen wil gaan.

 

 

New World (Xīn Shìjiè 新世界): Beter gekend als New World Plaza, is dit het grootste Westerse shopping center in Beijing. Desondanks dit feit is het Engels van veel verkopers nog steeds ondermaats, maar je verstaat doorgaans wat ze willen zeggen in grote lijnen. Je kan hier eveneens schaatsen, er is een publieke ijsbaan die het hele jaar door geopend blijft. Bezoek gerust hun website op www.championrink.com.
New World Plaza is niet ver ten noorden van het Chóngwénmén metrostation.

 

 

Computer hardware/software: Men kan voor computer hardware of software terecht op verscheidene plaatsen in Beijing, één van de beste plaatsen is echter de straat tussen Cháoyángmén en Dōngdàqiáo, niet ver van Yabaolu. Het ligt op zo’n tien minuten wandelen van Cháoyángmén metro halte of 20 tot 30 minuten per taxi vertrekkend vanuit de Hutong School. Deze electronicamarkt is een gebouw met meerdere verdiepingen, gevuld met zowel hardware als software. Het gebouw bevindt zich dicht bij Lándăo (蓝岛), één van de eerste plaza’s in Beijing.

 

 

Zhōngguāncūn (中关村): Dit district staat bekend als het “Silicon Valley” van Beijing, maar door zijn ligging is het minder praktisch. Zhongguancun bevindt zich niet ver van Wŭdàokŏu, maar kan eveneens makkelijk bereikt worden met de metro, door uit te stappen op het gelijknamige metrostation.