Quizá la respuesta a esta pregunta sea más complicada de lo que te imaginas – ¡posiblemente hasta más complicada que los caracteres mismos! En este artículo, aprenderás lo que hace tan especial al sistema de escritura, y las razones por las que a veces el número de caracteres varia de situación en situación.
 

Mirando hacia el pasado para entender el presente

   Como ya es de costumbre en un país tan culturalmente rico como lo es China, es importante empezar con un poco de historia. Con alrededor de 6,000 años de antigüedad, la escritura china es la más antigua del mundo. Desde su inicio, el sistema ha constado de 3 grandes transformaciones. La primera tuvo lugar durante la dinastía Shang (1,766 AC a 1122 DC), cuando pictogramas eran desarrollados para simbolizar objetos. La segunda transformación ocurrió durante las dinastías Zhou y Han (1406AC a 220 DC), tiempo en que los caracteres se estilizaban cada vez más y más.
 
     Finalmente, el tercer cambio ocurrió debido al “movimiento de simplificación”. El movimiento comenzó bajo la supervisión de Mao Zedong, y le dio al lenguaje escrito el toque final que da como resultado el idioma como lo conocemos hoy. El movimiento de simplificación llevó a los que ahora se conoce como la forma simple y la forma tradicional de escritura china. 
Los caracteres chinos en números
 

Los caracteres chinos en números

 
     China siempre ha destacado por su “inmensidad” cuando se trata de cantidades y números. Después de todo, tiene la población más grande en comparación con cualquier otro país del mundo. ¡No es de sorprenderse pues, que su idioma se haya hecho tan extenso! ¿Pero exactamente qué tan grande es? El documento conocido como la Tabla de caracteres del chino moderno generalmente utilizados, existen 7,000 caracteres. Si crees que este número es alto, te sorprenderá saber que de acuerdo a otro documento titulado El gran compendio de caracteres chinos, o “Hanyu Da Zidian” (汉语大字典; Hànyǔ dà zìdiǎn), el número de caracteres es de 54,678. Pero si eres de esas personas con un amor a los desafíos, existe un diccionario de la forma variante (中华字海; Zhōnghuá zì hǎi). Este documento, conocido también como el “Yìtǐzì zìdiǎn” (异体字字典) ¡contiene las definiciones de 106,230 caracteres!
 
     Afortunadamente, no hay por qué asustarse. Otro documento conocido como “La tabla de caracteres comunes” incluye 3,500 caracteres, tan sólo la mitad de la cantidad incluida en la primera tabla mencionada. Para hacer las cosas más fáciles, probablemente no necesitarás 1,000 de ellos, ya que a estos se les consideran como caracteres de uso menos común. Si llegas a aprender chino y tomas el exámen oficial de chino conocido como el Hànyǔ Shuǐpíng Kǎoshì 汉语水平考试 (o HSK) sólo necesitarás mostrar el conocimiento de 2,600 caracteres para pasar el nivel más alto.
 

Caligrafía china: el arte de escribir

    
     Sólo una cultura tan rica y dinámica como la de China podría haber desarrollado un lenguaje tan bello en su fondo como en su forma. Los calígrafos chinos utilizan brochas, tinta, papel y el tintero para crear sus obras de arte. A estos instrumentos se les conoce como Los cuatro tesoros de estudio (文房四宝; Wénfáng Sìbǎo). La forma, tamaño, el tipo de cabello de la brocha, el color y la densidad de la tinta, así como su nivel de absorción y textura superficial del papel son los factores físicos principales que afectan el resultado final. En la caligrafía china, todo cuenta, pero existe un compendio de 5 criterios que todo calígrafo debe seguir para que su trabajo pueda ser considerado “arte verdadero”. Estos criterios son: el carácter debe estar escrito correctamente. Debe ser legible y conciso. Los caracteres deben entrar en un contexto apropiado y finalmente, deben estar estéticamente favorecidos.
 

Los caracteres chinos: Una maravilla cultural por descubrir

 
     Definitivamente hay más en los caracteres chinos de lo que parece. Sólo imagínate: el saber escribir y hablar en el idioma chino te permite comunicarte con 1.3 mil millones de personas en el mundo (aunque algunos dialectos del idioma hablado varían de región en región). Y hablando sobre la supuesta “dificultad” para memorizar 3,000 caracteres, sólo recuerda que así como el alfabeto romano (el cuál también consiste de varios miles de “palabras”), los caracteres chinos cuentan con su propia lógica, la cual simplifica la memorización a sólo recordar reglas y significados de cada trazo hecho. Así que: ¿qué estas esperando? Hay tanto que aprender de China y su interesante sistema de escritura: ¡toma un curso de idioma chino y descubre más acerca de este sistema de comunicación y bellísimo tipo de arte!
 
José de la Luz Sáenz Garza
Practicante de Mercadotecnia – Hutong School
 
 
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